Phonetics and Pronunciation

Beginning students of English often say that their top priorities are to know grammar well and to learn as many words and everyday phrases as possible. Many students think that phonetics is a luxury that they can do without.

It's a big mistake to underestimate the importance of pronunciation. If you want to communicate in English, you need to speak English. Speaking to people is the only way to communicate. Well, you can exchange written messages, of course. Or use gestures to show what you want to say.

But seriously, you need to know how to pronounce what you want to say. How you say something is as important as what you say. It means that it is necessary for you to acquire standard correct English pronunciation if you want to understand English speakers and want them to understand you.

Standard correct pronunciation implies the following:

Correct pronunciation of sounds;

Correct pronunciation of words, with special attention to stress;

Correct intonation in different types of sentences, which includes correct sentence stress and rhythm, and correct use of rising and falling tones.

In the section Phonetics, we will study English pronunciation: sounds, stress, rhythm, intonation, and other useful things.

English pronunciation is very different from Russian pronunciation. The number of letters and the sounds that they represent are not the same in English and Russian, and some English sounds do not have corresponding sounds in Russian. Vowel and consonant sounds of American English, with pronunciation notes and spelling examples, are listed in English Vowel Sounds and English Consonant Sounds. Important phonetic terms related to vowel sounds are explained in Vowels Glossary of Terms.

English stress and rhythm are particularly difficult for Russian speakers. Even advanced students often have difficulty in mastering English sentence stress and speech rhythm, which are necessary to master if you want to achieve a good level of language fluency in English. Recommendations on these questions are given in the sections English Stress and English Intonation. Important phonetic terms related to stress are explained in Introduction and Glossary of Terms.

Listening materials and practice materials in the section Phonetics illustrate the rules of pronunciation described in the articles of this section. Other pronunciation and listening resources for self-study are listed below.

Pronunciation resources

Perfect Pronunciation Exercises A collection of phonetic exercises on the site Merriam-Webster's Learner's Dictionary. American English, for all levels. You can listen to words and sentences and practice repeating them. A list of sounds and symbols with pronunciation called IPA Pronunciation Symbols (with audio) is given in the Help section.

The sounds of English and the International Phonetic Alphabet A chart of the sounds of British and American English in short words, with audio and notes on pronunciation, on the site Antimoon.com.

Authentic American Pronunciation Various materials for listening: letters of the alphabet, consonants and vowels in short words, stress patterns, reduction, homonyms, words with silent letters, dates, songs. American English.

Train Your Accent Listening materials on various topics provide samples of relaxed pronunciation that will help you to understand how sounds are reduced in everyday speech. American English, for all levels.

Listening resources

VOA Special English The site provides a large number of listening materials in easy, simple English (with audio and text transcript), including radio and TV broadcasts, stories on various topics, stories about words and expressions, for people whose native language is not English. Listening materials are read at a slower pace, about two-thirds the speed of normal English speech.

California Distance Learning Project (CDLP) The site provides a large number of listening materials in the form of short stories on various topics. Click on the picture with the topic that you're interested in and choose a story from the list. After reading and listening, you can do exercises (Activities) to check your understanding of the story.

Фонетика и произношение

Начинающие студенты часто говорят, что их первостепенные задачи – хорошо знать грамматику и выучить как можно больше слов и разговорных фраз. Многие студенты думают, что фонетика – роскошь, без которой они могут обойтись.

Недооценивать важность произношения – большая ошибка. Если вы хотите общаться на английском языке, нужно говорить по-английски. Разговор с людьми – это единственный способ общения. Ну, можно обмениваться записками, конечно. Или показать жестами, что вы хотите сказать.

Но, если серьезно, вам необходимо знать, как произносить то, что вы хотите сказать. Как вы говорите что-то так же важно, как и то, что вы говорите. Это значит, что вам необходимо приобрести стандартное правильное английское произношение, если вы хотите понимать говорящих по-английски и хотите, чтобы они понимали вас.

Стандартное правильное произношение подразумевает следующее:

Правильное произношение звуков;

Правильное произношение слов, с особым вниманием к ударению;

Правильная интонация в различных типах предложений, включая правильное ударение в предложении и ритм, и правильное употребление тонов повышения и понижения.

В разделе Phonetics мы будем изучать английское произношение: звуки, ударение, ритм, интонацию и другие полезные вещи.

Английское произношение очень отличается от русского произношения. Количество букв и звуков, которые они передают, не одинаково в английском и русском языках, и некоторые английские звуки не имеют соответствующих им звуков в русском языке. Гласные и согласные звуки американского английского, с заметками по произношению и примерами написания, указаны в статьях English Vowel Sounds и English Consonant Sounds. Важные фонетические термины, имеющие отношение к гласным звукам, объяснены в статье Vowels Glossary of Terms.

Английское ударение и ритм особенно трудны для говорящих на русском языке. Даже продвинутые студенты часто испытывают трудности в освоении английского ударения в предложении и ритма речи, которые необходимо освоить, если вы хотите достичь хорошего уровня владения английским языком. Рекомендации по этим вопросам даются в разделах English Stress и English Intonation. Важные фонетические термины, имеющие отношение к ударению, объяснены в статье Introduction and Glossary of Terms.

Материалы для прослушивания и материалы для упражнений в разделе Phonetics иллюстрируют правила произношения, описанные в статьях этого раздела. Другие ресурсы для самостоятельного изучения произношения и для прослушивания указаны ниже.

Ресурсы по произношению

Perfect Pronunciation Exercises Сборник фонетических упражнений на сайте Merriam-Webster's Learner's Dictionary. Американский английский, для всех уровней. Можно слушать слова и предложения и тренироваться в их повторении. Список звуков и символов с произношением под названием IPA Pronunciation Symbols (with audio) дан в разделе Help.

The sounds of English and the International Phonetic Alphabet Таблица звуков британского и американского английского в коротких словах, с аудио и заметками по произношению, на сайте Antimoon.com.

Authentic American Pronunciation Различные материалы для прослушивания: буквы алфавита, согласные и гласные в коротких словах, модели ударения, редукция, омонимы, слова с немыми буквами, даты, песни. Американский английский.

Train Your Accent Материалы для прослушивания по различным темам дают образцы непринужденного произношения, которые помогут понять, как звуки редуцируются в разговорной речи. Американский английский, для всех уровней.

Ресурсы для прослушивания

VOA Special English Сайт предоставляет большое количество материалов для прослушивания, написанных простым языком (с аудио и текстом записи), включая радио- и телепередачи, истории по различным темам, рассказы о словах и выражениях, для тех, чей родной язык не английский. Материалы начитаны с меньшей скоростью, примерно 2/3 скорости нормальной английской речи.

California Distance Learning Project (CDLP) Сайт предоставляет большое количество материалов для прослушивания в виде коротких историй по различным темам. Кликните по картинке с интересующей вас темой и выберите рассказ из списка. После чтения и прослушивания можно сделать упражнения (Activities), чтобы проверить понимание рассказа.

General notes about English phonetics and standard correct English pronunciation. Resources for pronunciation and listening.

Общие заметки об английской фонетике и стандартном правильном английском произношении. Ресурсы по произношению и для прослушивания.